• Cattle Grazing and Yosemite Toad (Bufo canorus Camp) Breeding Habitat in Sierra Nevada Meadows

      Roche, L. M.; Allen-Diaz, B.; Eastburn, D. J.; Tate, K. W. (Society for Range Management, 2012-01-01)
      Exclusion of cattle by fencing has been proposed to alleviate possible negative grazing impacts on hydrologic, water quality, and cover habitat conditions within Sierra Nevada meadows used by Yosemite toads (Bufo canorus Camp) for breeding. Our objectives were to: 1) determine associations between breeding pool habitat conditions and use of potential breeding pools by toads; and 2) determine how habitat conditions respond to cattle exclusion treatments on the Sierra National Forest, California. We randomly selected two toad occupied and two unoccupied breeding pools in each of nine meadows for this study (n=36 breeding pools). After baseline data collection in 2006, three meadow fencing treatments were implemented over the course of 3 yr. Treatments were fencing to exclude cattle from the entire meadow; fencing to exclude cattle from toad breeding and rearing areas, with grazing allowed in the remaining unfenced portion of the meadow; and cattle grazing allowed across entire meadow. We monitored hydrologic, water quality, and cover habitat variables as well as toad occupancy during the breeding seasons of 2006 through 2008. Concentrations of water quality constituents were uniformly low all years regardless of treatment. Occupied pools were shallower, warmer, and more nitrogen enriched than unoccupied breeding pools. We found no evidence of improved toad breeding pool habitat conditions following fencing compared to standard US Forest Service grazing management./La exclusión del ganado por medio de cercos ha sido propuesto para reducir los posibles impactos negativos del pastoreo en la calidad del agua, la hidrología y las condiciones de cobertura del hábitat dentro de las praderas de Sierra Nevada, usados por el sapo yosemite (Bufo canorus Camp) en su reproducción. Nuestros objetivos fueron: 1) Determinar las asociaciones entre las condiciones del hábitat en un estanque de cría y el uso de estanques potenciales de cría por sapos y 2) Determinar cómo las condiciones del hábitat responden a los tratamientos de exclusión del ganado en el bosque Nacional la Sierra en California. Seleccionamos al azar dos estanques de crianza de sapos ocupados y dos sin ocupar en cada una de las nueve praderas para este estudio (n=36 estanques de cría). Después de los valores de referencia recabados en el 2006, se implantaron tres tratamientos de cercos en praderas por un periodo de tres años. Los tratamientos fueron, cercar para apartar el ganado de toda la pradera, cercar para excluir el ganado de la cría del sapo y su área de reproducción, permitiendo el pastoreo en la porción restante de la pradera sin cercar y permitir el pastoreo del ganado en toda la pradera. Se monitoreo la hidrología, calidad del agua y las variables de la cobertura del hábitat, así como la ocupación del sapo durante las temporadas de reproducción del 2006 al 2008. Monitoreamos las variables de hidrología, calidad de agua y la cobertura del hábitat así como la ocupación de los sapos durante las temporadas de reproducción del 2006 al 2008. Las concentraciones de los componentes en la calidad del agua fueron uniformemente bajos todos los años independientemente del tratamiento. Los estanques ocupados fueron menos profundos, más tibios y más ricos en nitrógeno que los estanques para reproducción vacios. No encontramos evidencia que mejoraran las condiciones del hábitat de los estanques de reproducción después del cercado de acuerdo a los parámetros del Servicio de Bosques de los Estados Unidos para manejo de pastizales.